2017-03-02

Archäologische Forschungsarbeit legt nahe: Krebserkrankungen werden in hohem Maße vom Menschen selbst verursacht


Krebs ist eine moderne, vom Menschen verursachte Krankheit, hervorgerufen durch die Umweltfaktoren Verschmutzung und Ernährung, schlägt eine Studie von Wissenschaftlern der University of Manchester mit Nachdruck vor. Der Fund von nur einem Fall der Krankheit bei der Untersuchung von Hunderten von ägyptischen Mumien, beweist, dass Krebs in der Antike extrem selten war. Die Krankheitsrate ist seit der Industrialisierung massiv gestiegen.

Krebs ist eine moderne, von Menschen verursachte Krankheit, hervorgerufen durch Umweltfaktoren wie Verschmutzung und Ernährung, schlägt eine Studie von Wissenschaftlern der University of Manchester mit Nachdruck vor. Ihr Studium an Funden und Literatur aus dem alten Ägypten und Griechenland und früheren Perioden – durchgeführt in Manchester KNH Zentrum für biomedizinische Ägyptologie – umfasst die erste histologische Diagnose von Krebs an einer ägyptischen Mumie.

Der Fund von nur einem Fall der Krankheit bei der Untersuchung von Hunderten von ägyptischen Mumien und wenigen Bezugnahmen auf Krebs in literarischen Überlieferungen, beweist, dass Krebs in der Antike extrem selten war. Die Krankheitsrate ist seit der Industrialisierung, insbesondere der Krebserkrankung, massiv gestiegen, was beweist, dass der Anstieg nicht einfach auf die längere Lebensspanne der Menschen zurückzuführen ist.

Professor Rosalie David von der Fakultät für Lebenswissenschaften, sagte: „In den Industrieländern ist Krebs als Todesursache an zweiter Stelle nach Herz-Kreislauf-Erkrankungen. Aber in alten Zeiten war es sehr selten. Es gibt nichts in der natürlichen Umgebung, das Krebs verursachen kann. So muss es eine von Menschen verursachte Krankheit sein, bis hin zu Umweltverschmutzung und Veränderungen in unserer Ernährung und Lebensstil.“

Sie fügte hinzu: „Das Wichtigste an unserer Studie ist, dass sie eine historische Perspektive für diese Krankheit gibt. Wir können sehr klare Aussagen über die Krebsraten in Gesellschaften machen, weil wir einen vollständigen Überblick haben. Wir haben auf Jahrtausende gesehen, nicht nur hundert Jahre und haben Massen von Daten.“

Ägyptische Mumien

Die Daten beinhalten die erste histologische Diagnose von Krebs in einer ägyptischen Mumie von Professor Michael Zimmerman, einem Gastprofessor am KNH-Zentrum, der an der Villanova Universität in den USA ansässig ist. Er diagnostizierte in einer unbenannten Mumie Darmkrebs, eine „gewöhnliche“ Person, die in der Dakhleh Oase während der ptolemäischen Zeit (200-400 v.Chr.) gelebt hatte.

Professor Zimmerman sagte: „In einer alten Gesellschaft ohne chirurgische Intervention, sollte der Nachweis von Krebs in allen Fällen verbleiben. Die virtuelle Abwesenheit von malignen Erkrankungen in Mumien muss als Indiz für ihre Seltenheit in der Antike interpretiert werden, was darauf hinweist, dass Krebs-verursachende Faktoren auf Gesellschaften beschränkt sind, die von der modernen Industrialisierung betroffen sind.“

Das Team studierte sowohl mumifizierte Reste, als auch literarische Beweise aus dem alten Ägypten, aber nur literarische Beweise aus dem antiken Griechenland, da es für diese Zeit keine menschlichen Überreste gibt, sowie medizinische Untersuchungen von Mensch und Tier aus früheren Perioden, die bis in die Zeit der Dinosaurier zurückführen.

Der Nachweis von Krebs in tierischen Fossilien, nichtmenschlichen Primaten und frühen Menschen ist knapp – ein paar Dutzend, meist umstrittene Beispiele in Tierfossilien, obwohl ein metastasierter Krebs unbekannten primären Ursprungs in einem Edmontosaurus-Fossil berichtet wurde, während eine andere Studie eine Zahl von möglichen Neubildungen in fossilen Überresten auflistet. Verschiedene Malignome wurden in nicht-menschlichen Primaten vermeldet, aber enthalten nicht viele der Krebsarten, die am häufigsten in modernen erwachsenen Menschen identifiziert werden.

Es wurde vorgeschlagen, dass die kurze Lebensdauer der Menschen in der Antike die Entwicklung von Krebs ausgeschlossen hatten. Obwohl diese statistische Überlegung zutrifft, lebten die Einzelpersonen im alten Ägypten und in Griechenland lange genug, um solche Krankheiten wie die Artheriosklerose, Knochendeformation und die Osteoporose zu entwickeln, und in den modernen Populationen beeinflussen Knochentumore vor allem die Jugendlichen.

Das Wichtigste an unserer Studie ist, dass sie eine historische Perspektive für diese Krankheit gibt. Wir können sehr klare Aussagen über die Krebsraten in Gesellschaften machen, weil wir einen vollständigen Überblick haben. Wir haben auf Jahrtausende gesehen, nicht nur hundert Jahre und haben Massen von Daten.“ (Professor Rosalie David)

Eine weitere Erklärung für den Mangel an Tumoren in alten Überresten ist, dass Tumoren nicht gut erhalten werden können. Dr. Zimmerman hat experimentelle Studien durchgeführt, die darauf hindeuten, dass die Mumifizierung die Merkmale der Malignität bewahrt und dass Tumoren tatsächlich besser konserviert werden sollten als normale Gewebe. Trotz dieser Feststellung wurden Hunderte von Mumien aus allen Gebieten der Welt untersucht und es gibt nur noch zwei Publikationen mit mikroskopischer Bestätigung von Krebs. Radiologische Erhebungen von Mumien aus dem Kairo-Museum und Museen in Europa haben auch keine Anzeichen von Krebs aufgedeckt.

Als das Team durch die Jahrhunderte forschte, so war es erst im 17. Jahrhundert, dass sie Beschreibungen von Operationen für Brust und andere Krebsarten gefunden hatten und die ersten Berichte in der wissenschaftlichen Literatur von unverwechselbaren Tumoren nur in den vergangenen 200 Jahren aufgetreten sind, wie z.B. Hodenkrebs von Schornsteinfegern im Jahre 1775, Nasenkrebs von Schnupftabakbenutzern im Jahre 1761 und Hodgkin-Krankheit im Jahre 1832.

Die Väter der Pharmakologie

Professor David – die eingeladen wurde, ihre Arbeit dem Krebsspezialisten Professor Mike Richards und anderen Onkologen auf einer Konferenz zu präsentieren – sagte: „Wo es Fälle von Krebs in alten ägyptischen Überresten gibt, sind wir nicht sicher, was sie verursacht hat. Sie heizten ihre Häuser mit Feuer, die Rauch abgaben und verbrannten Räucherwerk, aber manchmal waren Krankheiten nur ausgebrochen. “

Sie fügte hinzu: „Die alten ägyptischen Daten bieten sowohl physische als auch literarische Beweise, die eine einmalige Gelegenheit bieten, die Krankheiten zu betrachten, die sie hatten und die Behandlungen, die sie versuchten. Sie waren die Väter der Pharmakologie, so dass einige Behandlungen funktionierten.“

„Sie waren sehr erfinderisch und einige Behandlungen, die als magisch betrachtet wurden, waren echte therapeutische Mittel. Zum Beispiel wurde Sellerie verwendet, um damals Rheumatismus zu behandeln und wird heute untersucht. Ihre Chirurgie und die Behandlung von Frakturen waren hervorragend, weil sie die Anatomie kannten: Es gab kein Tabu über die Arbeit mit menschlichen Körpern wegen der Mumifizierung. Sie waren sehr praktisch und es gab ihnen eine andere Einstellung mit Körpern zu arbeiten, als die Griechen, die nach Alexandria kommen mussten, um Medizin zu studieren.“

Sie schloss: „Um noch einmal zu sagen: Umfangreiche alte ägyptische Daten, zusammen mit anderen Daten aus ganzen Jahrtausenden, gibt der modernen Gesellschaft eine klare Botschaft – Krebs ist von Menschen gemacht und etwas, was wir ansprechen können und sollten.“

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