2019-07-29

Blumen können summende Bienen hören - und es macht ihren Nektar süßer



"Ich möchte, dass die Menschen verstehen, dass Hören nicht nur für Ohren ist."

Auch an den ruhigsten Tagen ist unsere Welt voller Geräusche: Vögel zwitschern, der Wind rauscht durch die Bäume und Insekten summen. Die Ohren von Raubtier und Beute sind auf die Anwesenheit des anderen abgestimmt.

Klang ist so elementar für das Leben und Überleben, dass er die Forscherin der Tel Aviv University, Lilach Hadany, dazu veranlasste zu fragen:

Was wäre, wenn nicht nur Tiere den Klang wahrnehmen könnten - was wäre, wenn Pflanzen es auch könnten?

Die ersten Experimente, um diese Hypothese zu testen, die kürzlich auf dem Pre-Print-Server bioRxiv veröffentlicht wurden, deuten darauf hin, dass Pflanzen in mindestens einem Fall hören können, und es bietet einen echten evolutionären Vorteil.

Hadanys Team untersuchte Nachtkerzen (Oenothera drummondii) und stellte fest, dass die Pflanzen innerhalb von Minuten, nachdem sie Vibrationen von den Flügeln der Bestäuber wahrgenommen hatten, die Konzentration von Zucker im Nektar ihrer Blumen vorübergehend erhöhten. Tatsächlich dienten die Blumen selbst als Ohren und nahmen die spezifischen Frequenzen der Bienenflügel auf, während sie selbst Geräusche wie Wind aussendeten.

Der süßeste Klang

Als Evolutionstheoretikerin sagte Hadany, ihre Frage habe sich aus der Erkenntnis ergeben, dass Geräusche eine allgegenwärtige natürliche Ressource sind. Wenn Pflanzen die Möglichkeit haben, zu hören und auf Geräusche zu reagieren, könnte dies ihnen helfen, zu überleben und ihr genetisches Erbe weiterzugeben.

Da die Bestäubung der Schlüssel zur Pflanzenvermehrung ist, begann ihr Team mit der Untersuchung von Blumen. Die Nachtkerze, die an den Stränden und in den Parks rund um Tel Aviv wild wächst, hat sich als guter Kandidat erwiesen, da sie eine lange Blütezeit hat und messbare Mengen an Nektar produziert.

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